Το HIGHLANDER II ‘The Quickening’ σε καμία περίπτωση ΔΕΝ ήταν ‘a kind of Magic’…

by Αντρέι Κοτσεργκίν

Καμιά φορά όταν αποκεφαλίζεις κάποιον ή κάτι καλό είναι να αφήνεις αυτόν τον κάποιον ή αυτό το κάτι νεκρό , να αναπαυτεί, και ας φαντάζει ‘Αθάνατο‘.

To HIGHLANDER II ‘The Quickening’ , του σκηνοθέτη Russell Mulcahy , πήγε κόντρα σε αυτόν τον άγραφο κανόνα και επέλεξε να πατήσει στο ‘ Ιερό Έδαφος‘ της πρώτης, λατρεμένης, ταινίας και με αυτή τη κίνηση όχι μόνο μας ‘χάρισε’ μια από τις πιο γελοίες και άθλιες ταινίες δράσης και επιστημονικής φαντασίας αλλά και κόντεψε να γκρεμίσει τον αθάνατο μύθο του Connor MacLeod της ένδοξης φατρίας των MacLeods…

high-4

 

Στο sequel του HIGHLANDER ως θεατής και οπαδός αναγκάζεσαι μέσω της ασάλιωτης βίας και της στυγνής ηλιθιότητας να απαρνηθείς και να ξεχάσεις παντελώς τον κανόνα του ‘There Can Be Only One’ που έθεσε το πρώτο φιλμ.

Στο φινάλε της λατρεμένης ταινίας του 1986 τα γεγονότα ήταν ξεκάθαρα : O Connor MacLeod αποκεφαλίζοντας τον σαδιστή, και εξαιρετικά ροκ εν ρολ, Kurgan κέρδισε το πολυπόθητο ‘Βραβείο‘ των Αθανάτων. Και το βραβείο αυτό του έδωσε την δυνατότητα να κάνει το απόλυτο όνειρο του πραγματικότητα : Να γίνει θνητός και να αποκτήσει οικογένεια, να πάψει να περιπλανιέται μόνος στην αιωνιότητα.

Το HIGHLANDER II γραπώνει βίαια αυτό το ιδανικό φινάλε και το…αποκεφαλίζει έχοντας ως ξίφος ένα απαράδεκτο σενάριο αλλά και μερικές κάκιστες ερμηνείες…

MV5BOTFlMDMwYWItNjU1NS00YzE3LWFkMDMtZDljNzBmNDRmNjJhXkEyXkFqcGdeQXVyMDEwMjgxNg@@._V1_

 

H υπόθεση μας τοποθετεί στο, τότε μακρινό, 1994. Η τρύπα του όζοντος έχει ανοίξει περισσότερο και από το μουνί μιας έμπειρης πορνοστάρ και ένα μεγάλο κομμάτι της ανθρωπότητας οδηγείται στον αφανισμό. Ανάμεσα στους πεσόντες βλέπουμε και την γυναίκα του, κάποτε αθάνατου πολεμιστή, Connor MacLeod που λίγο πριν πεθάνει αναγκάζει τον Connor να της υποσχεθεί ότι θα κάνει ότι μπορεί ώστε να διορθώσει αυτή την τεράστια περιβαλλοντική καταστροφή. Και φυσικά εκείνος εκπληρώνει την τελευταία της επιθυμία καθώς κατορθώνει να χτίσει ένα ηλεκτρομαγνητικό  πεδίο που λειτουργεί ως ασπίδα ενάντια στο ανελέητο φαινόμενο του θερμοκηπίου…

Όμως το 2024 η ανθρωπότητα μπαίνει σε μια νέα σκοτεινή εποχή απληστίας και εταιρικών συμφερόντων . Μια εταιρεία ονόματι The Shield Corporation κλέβει το έργο ζωής του, γερασμένου πλέον, MacLeod και το καταχράζεται ώστε να εξυπηρετήσει τα άπληστα συμφέροντα της. Παράλληλα ο MacLeod βιώνει ένα … όραμα – καταπιεσμένη μνήμη που του αποκαλύπτει ότι επί τόσα χρόνια ήταν ένας… εξωγήινος από τον πλανήτη Zeist που επειδή επαναστάτησε ενάντια στο τυραννικό καθεστώς ενός τυπά ονόματι… Katana τιμωρήθηκε για την ασέβεια του. . Η επανάσταση έληξε άδοξα όταν ο MacLeod και ο μέντορας του Ramirez φυλακίστηκαν από το καθεστώς και οι δικαστές ως τιμωρία αποφάσισαν να τους εξορίσουν στον πλανήτη Γη όπου και θα ήταν καταδικασμένοι να περιπλανιούνται ως… Αθάνατοι και να σφάζονται μεταξύ τους για το ‘Βραβείο‘….

Παράλληλα έχουμε και μια ενοχλητική ρεπόρτερ η οποία προσπαθεί να ρίξει τα λαμόγια της Shield Corporation. Για να το επιτύχει αυτό ζητάει την βοήθεια του MacLeod όμως εκείνος όντας πλέον ένας γερασμένος και κουρασμένος θνητός αρνείται να συμμετάσχει στον αγώνα της. Κατά σατανική σύμπτωση εκείνη τη στιγμή σκάνε μύτη δυο τσιράκια του Katana , που ποτέ του δεν ήταν ικανοποιημένος ηθικά από την τιμωρία της εξορίας που επιβλήθηκε στον MacLeod, και προσπαθούν να τον δολοφονήσουν. Ο ‘πολεμιστής’ της θρυλικής φατρίας των MacLeods ξυπνάει μέσα στον Connor μιας και ο γέρος όχι μόνο την σκαπουλάρει αλλά κατορθώνει κιόλας να αποκεφαλίσει έναν από τους υποψήφιους φονιάδες του και κατά συνέπεια παίρνει την δύναμη του και ξαναγίνεται Αθάνατος !

Μέσα σε όλα αυτά σχηματίζεται και εντελώς από το πουθενά ένα Love Story μεταξύ Αθάνατου και Ρεπόρτερ – ακτιβίστριας το οποίο ‘χτίζεται’ κυριολεκτικά μέσα σε μόλις 3 λεπτά.

Όμως το κερασάκι στην τούρτα έρχεται όταν ο Connor MacLeod αρχίζει να βλέπει μπροστά του το … φάντασμα του παλιού του μέντορα Ramirez ! O σπανιόλος ξιφομάχος επιστρέφει και επιστρατεύει την … σκωτσέζικη προφορά του αλλά και κάτι…. βεγγαλικά ώστε να δώσει ένα χεράκι βοηθείας στον παλιόφιλο και μαθητή του …

 

 

 

Το αυθεντικό HIGHLANDER ήταν ο ορισμός της ροκ ταινίας.

Ένα φιλμ στιλάτο που ακόμη και οι γελοίες στιγμές του, όπως η παράλογη απόφαση ένας Γάλλος να υποδυθεί έναν σκωτσέζο και ένας Σκωτσέζος να παριστάνει τον Ισπανό, κατόρθωναν να εκπέμπουν μια γαματοσύνη και γοητεία. Μελαγχολικό αλλά και περιπετειώδες. Βροχερό και νουάρ αλλά ταυτόχρονα επικό και άγριο το πρώτο φιλμ μας χάρισε μια όμορφη και επική ιστορία, cool χαρακτήρες, ανελέητες ξιφομαχίες με… σπίθες,  ένα υπέρτατο soundtrack από τους Queen, έναν ήρωα που μπορείς να τον αγαπήσεις και να τον θαυμάσεις και έναν από τους πιο άξεστους, αμείλικτους και κορυφαίους Villains στην ιστορία του Cult κινηματογράφου…

 

AnchoredCourteousBluetickcoonhound-small

 

Στο The Quickening πάλι οι γελοίες στιγμές μονοπωλούν την εξαιρετικά κακογραμμένη υπόθεση και οι χαρακτήρες, ακόμη και οι αγαπημένοι και γνωστοί, φαντάζουν ως κάκιστες καρικατούρες. Αυτό ίσως και να αποτελεί ένα μεγάλο και αρνητικό παράδοξο αν αναλογιστούμε ότι την ταινία την σκηνοθετεί ο  Russell Mulcahy, ο άνθρωπος που πριν μερικά χρόνια μας είχε δώσει το πρώτο HIGHLANDER. Όμως από την άλλη το κάζο του The Quickening ίσως μπορεί εύκολα να ερμηνευτεί αν πάρουμε στα σοβαρά τις φήμες που ήθελαν τότε το στούντιο να παρεμβαίνει δημιουργικά στο έργο του σκηνοθέτη. Οι παραγωγοί απείλησαν τους συντελεστές ότι θα υπάρξουν νομικές κυρώσεις αν κακολογήσουν το φιλμ και δεν άφησαν τον Mulcachy να το μοντάρει όπως ήθελε. Ο ίδιος έχει δηλώσει ότι μίσησε τόσο πολύ την τελική εκδοχή της ταινίας ‘του‘ που στην πρεμιέρα της αποχώρησε ύστερα μόλις από 15 λεπτά προβολής…

Πάντως μετά από μερικά χρονάκια ο Mulcahy έβγαλε και ένα ‘Director’s Cut’ με τίτλο  Renegade Version που όμως απέτυχε να σώσει την ταινία.

Στα ίδια επίπεδα απελπισίας κινήθηκε και ο πρωταγωνιστής  Christopher Lambert που εκείνη την εποχή ήθελε να αποχωρήσει από το πρότζεκτ πριν καν ολοκληρωθεί. Τελικά δεν το έκανε μόνο και μόνο επειδή δεσμευόταν με βαρύ συμβόλαιο και δεν γούσταρε να μπλέκει με ποινικές κυρώσεις, έξαλλους ατζέντηδες και δικηγόρους. Το γεγονός ότι ακόμη και ο συμπαθέστατος και πάντα τίμιος και εργατικός ηθοποιός επέδειξε μια τόσο , ασυνήθιστη για τα κυβικά του, αντιεπαγγελματική συμπεριφορά τα λέει όλα για το σκατένιο επίπεδο αυτής της ταινίας.

Εντελώς ηλίθια ήταν και η ιδέα του σεναρίου να μετατρέψει τους Αθάνατους σε … εξόριστους εξωγήινους κάτι που έγινε προφανώς ώστε να … αναδειχτεί περισσότερο το sci-fi στοιχείο μιας και στα 90s οι ταινίες επιστημονικής φαντασίας βρίσκονταν στα ντουζένια τους.  Εντελώς απαράδεκτη και παράλογη ήταν και η … ανάσταση του Ramirez αλλά οκ προφανώς εκείνη την εποχή ο Sir Sean Connery χρειαζόταν μια αρπαχτή ώστε να ανανεώσει τις ουισκάρες και τα πανάκριβα κρασιά που κοσμούν το θρυλικό πλέον κελάρι του.

Άλλωστε μην ξεχνάμε ότι ο συγκεκριμένος ηθοποιός ποτέ του δεν κώλωνε να κάνει καλλιτεχνικές θυσίες στα πλαίσια του βιοπορισμού…

MV5BMjA5OTQ5NTY0M15BMl5BanBnXkFtZTgwNjUzNTU3MTE@._V1_SY1000_CR0,0,1248,1000_AL_

 

Τουλάχιστον το ZARDOZ μέσα από την υπέρτατη γραφικότητα του και την ανελέητη ψυχεδέλεια του ήταν μια τεράστια Cult απόλαυση και ένα φιλμ που ο σκηνοθέτης του προσπάθησε με γνήσιο τρόπο να σου περάσει τα μηνύματα του. Όποια και αν ήταν αυτά …

Στον αντίποδα το HIGHLANDER II ‘The Quickening’ δεν ήταν τίποτε περισσότερο από μια στυγνή και κακογραμμένη αρπαχτή. Ένα όργιο γραφικότητας και ηλιθιότητας με βαριεστημένους ηθοποιούς που όλοι τους επιστρατεύουν μερικές από τις χειρότερες προφορές στην ιστορία του κινηματογράφου. Το sequel αυτό είναι τόσο απαράδεκτο που αδυνατεί ακόμη και να μπει στην τροχιά του ‘so bad it’s good’ φιλμ . Πραγματικά εδώ έχουμε να κάνουμε με ένα ασύνδετο ΧΑΟΣ.

Πάντως ο Sean Connery παρα την αρπαχτή που κάνει μας χαρίζει μακράν την καλύτερη σκηνή της ταινίας χάρη στο υπέρμετρο Swag ύφος που έχει αυτός ο εξαιρετος τζέντλεμαν!

 

Η μοναδική ΄δικαιοσύνη‘ που προήλθε μέσα από αυτό το sequel συναντάται στην άρνηση του Clancy Brown να επιστρέψει στον ρόλο του Kurgan (προφανώς ο άνθρωπος έκατσε και διάβασε το γαμημένο το σενάριο πρώτα.)  , στο γεγονός ότι ένας από τους σεναριογράφους του ΔΕΝ ξαναβρήκε δουλεία όχι σε ταινία αλλά ούτε καν σε διαφήμιση του Καλγκόν αλλά και το παρατσούκλι ‘The Sickening’ που κόλλησαν οι απελπισμένοι οπαδοί στο φιλμ.

Το The Quickening ασελγόντας στην cult δημοτικότητα του προκατόχου του έβγαλε κάτι ψιλά στο Box Office όμως σε καμία περίπτωση δεν άγγιξε το μεγαλείο του. Η ταινία δικαίως θάφτηκε από τους κριτικούς της εποχής και φαίνεται πως είναι προορισμένη να θάβεται και σε κάθε εποχή που ακολουθεί, αν κρίνουμε από το 0% που έχει καπαρώσει εδώ και χρόνια στο Rotten Tomatoes. Επίσης εδώ έχουμε μια από τις σπάνιες στιγμές που η γνώμη του κοινού ταυτίζεται απόλυτα με εκείνη των κριτικών. Πάντως οκ φαντάζομαι ότι κάπου εκεί όξω κυκλοφορείται και εσείς οι Ανώμαλοι που το θεωρείται ένα ‘αδικημένο και σπουδαίο sequel’ και μπορώ να το καταπιώ αυτό !

Παραδόξως το HIGHLANDER II όχι μόνο ΔΕΝ κατόρθωσε να αποκεφαλίσει για πάντα το franchise αλλά κατά έναν αρρωστημένο τρόπο σε καμία περίπτωση ΔΕΝ αποτελεί και την χειρότερη ταινία του σύμπαντος των Αθανάτων. Ίσα, ίσα η ταινία αυτή προκάλεσε μια ‘Highlander‘ έκρηξη στα 90s μιας και την διαδέχτηκε μια τίμια τηλεοπτική σειρά, ένα διόλου κακό animated series , αρκετές νουβέλες και μερικά video games !

highlander II - cinema quad movie poster (1).jpg

Στο φινάλε πάντως το μεγαλύτερο ‘έγκλημα‘ του HIGHLANDER II δεν ήταν ότι επρόκειτο για μια κάκιστη ταινία αλλά το γεγονός ότι οι συντελεστές της ποτέ τους δεν κατανόησαν ή σεβάστηκαν την ύψιστη αλήθεια που περιβάλλει το franchise : ‘There Can Be Only One…film !’ και … βίασαν ανελέητα και ασάλιωτα ολόκληρη την πλοκή και το νόημα μιας πολύ ανώτερης και πολύ πιο αγαπητής πρώτης ταινίας.  Άντε να δηλώσω και λιγάκι τσαντισμένος από την επιλογή των παραγωγών να κόψουν το αρχικό φινάλε όπου οι Αθάνατοι ήρωες μας επιστρατεύοντας την εξωγήινη μαγεία τους διακτινίζονται στο… διάστημα και επιστρέφουν στον πλανήτη Zeist…

Όντως ένα τέτοιο φινάλε ‘It’s a king of Magic’ που τραγουδούσε κάποτε και μια ψυχή ! 

Υ.Γ. Το κείμενο αυτό είναι αφιερωμένο στην Κατερίνα Ν. Σε καμία περίπτωση ΔΕΝ είναι η ταινία Highlander που της αξίζει όμως από την άλλη ούτε σε μένα άξιζε να με πιέσει να το γράψω…

Σχολιάστε

Εισάγετε τα παρακάτω στοιχεία ή επιλέξτε ένα εικονίδιο για να συνδεθείτε:

Λογότυπο WordPress.com

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό WordPress.com. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Google

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Google. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Twitter

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Twitter. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Φωτογραφία Facebook

Σχολιάζετε χρησιμοποιώντας τον λογαριασμό Facebook. Αποσύνδεση /  Αλλαγή )

Σύνδεση με %s

Δημιουργήστε ένα δωρεάν ιστότοπο ή ιστολόγιο στο WordPress.com.

ΠΑΝΩ ↑

Αρέσει σε %d bloggers: